Tuesday, June 28, 2016

Small Kids Raise a Big Contribution!

Most schools celebrate every child's birthday during the year by asking each child to bring a small gift to every other child in the class - a custom that adds up to a significant outlay for parents, and often results in a lot of small but superfluous gifts for the children.  This year Ronit Shachar's first grade class at the A.D. Gordon School in Herzliya decided to do something different - they opted, together with their parents, to donate half of the birthday money to charity.  After searching on the Internet for a suitable charity, preferably something having to do with dogs, they found us.  
Yesterday Bracha brought Dinka to Ronit's 1st grade class to speak to the children and to thank them for their contribution of NIS 3600.  These kids not only know a lot more about the importance of guide dogs for the blind, but have also assimilated the importance of giving to others.  Kol Hakavod to Ronit, the parents, and the first graders!  The card says: "We, the pupils of the first grade class of the A.D. Gordon School, present you with this contribution that we collected from our birthday fund throughout the year - NIS 3600.  We ask that you use this money for guide dogs to help the blind.   Thank you for your cooperation!

Sunday, April 24, 2016

24 שעות ללא חוש הראייה Twenty - Four Hours Without Seeing

מאמנים ומדריכים במרכז עוברים מסלול הכשרה שממשיך שלוש שנים.  המסלול נקבע על ידי הפדרציה הבינלאומית לכלבי נחייה וכולל מטלות לימודיות רבות.  אחת המטלות היא ללכת עם כיסויעיניים במשך 24 שעות ולבצע מטלות יומיומיות - ללא חוש הראייה. 

לפני חודש יואב והילה, שני מדריכים שלנו בשלבים שונים של ההכשרה, בצעו את המשימה להיות 24 שעות עם כיסויי עיניים.  הם שהו במרכז בחדרי האירוח, קיבלו כלב נחייה לעבוד איתו  וחוו לזמן קצר  את אותן החוויות שהקליינטים שלנו מתמודדים בהן כשהם מגיעים לקורס במרכז. 
להלן ההתרשמויות של הילה אחרי התרגיל. 
לפני תחילת התרגיל החלטתי שהמחשבה שתנחה אותי במהלך 24 השעות בכיסוי עיניים תהיה להנות מהתרגיל , לקחת גם את הקשיים בצורה חיובית וכמובן כמה שיותר להתייחס אליו כחוויה לימודית .
התחלנו את התרגיל ביום ראשון בארוחת הצהריים.  החוויה  היתה נעימה.  כמובן מאתגר לאכול ללא יכולת לראות.  חשבתי על כל הארוחות בהן ישבתי יחד עם אנשים בקורסים.  
ההיכרות המוקדמת עם החדר עזרה לי באופן משמעותי.  בעת ההתארגנות בחדר חשבתי עד כמה זה חשוב לשמור על הסדר.
כשהכניסו את הכלבה דיוה לחדר, הרגשתי קצת איך הקליינט מרגיש כשמכניסים את הכלב לחדר בפעם הראשונה.  רציתי  ליצור קשר איתה, אבל חוסר היכולת לראות אותה יצר מעט ניתוק.  נוכחות של הכלבה יותר מורגשת אם היא נגשת מיד. 
הנסיעה ברכב בכיסויי עיניים משרה תחושה של חוסר שליטה, והבנתי מדוע רועי נוהג להעביר לחברי הקורס מידע אודות היעד אליו אנחנו נוסעים.  ההליכה עם דיוה ברחוב לא מוכר היתה בשבילי חוויה טובה ואף מעצימה.   ביום השני יצאנו שוב למסלול וההליכה היתה טובה, עם קצב מתאים. היה כביש סואן לידי, וכל משאית,  אופניים שעברו מולי במהירות, ושינויי הקצב של דיוה קצת הבהילו אותי.  לרגע שכחתי את יכולותיי כמאמנת והתמודדתי עם המצב יותר כלקוחה.  שאר התרגילים היו מאוד מעניינים והקנו לי עוד ידע , כלים ונסיון להבנת הלקוח.  הם הוסיפו להבנה שלי כיצד מתמודדים עם צמתים וחציות והשימוש החשוב בחוש השמיעה. 
עברתי גם שיעור ניידות עם מקל עם נתנאל שהיה מעשיר מאוד.  הרגשתי שהמקל פחות נוח מאשר כלב נחייה, אך הבנתי את היתרונות שיש לעזר ניידות זה , בעיקר הקלות שבה ניתן לקפל אותו או לפתוח אותו בעת הצורך.
החוויה של כיסויי העיניים היתה חיובית מאוד. אני חושבת שהחוויה הזו הכרחית לכל מי שעובד במקצוע. ההתמודות ולו במעט עם מה שהלקוחות שלנו חווים מעצימה ומחזקת את כל התכונות שמדריך זקוק להן: אמפטיה, סובלנות,  ומודעות.  היממה שחוויתי ללא חוש הראייה העצימה לי את ההבנה שבשביל אנשים עם עיוורון שום דבר אינו מובן מאליו.  הדברים הכי קטנים דורשים הרבה מחשבה ויש צורך להסתגלות מנטלית ופיזית.  החוויה העשירה את ארגז הכלים שלי כמדריכה וכמאמנת לעתיד. 
Trainers and instructors at the center undergo a three – year training period.  The training course and assignments are determined by the International Guide Dog Federation and include numerous learning tasks.   One of these tasks is to spend 24 hours blindfolded and to perform daily tasks and navigate without seeing.
Yoav and Hilla, two future instructors in training at the center, spent 24 hours blindfolded.  They stayed in the guest rooms at the center, received a guide dog to work with, and experienced – for a short time – what our clients cope with when they arrive at the center to receive a guide dog.
Hila described her experiences during the 24 hours she spent blindfolded:
Before the exercise began I decided that I would enjoy the exercise, undertake the difficulties in a positive way, and that I would relate to the entire task as a learning experience.
The task began at lunch on the first day.  It was pleasant, but challenging to eat without being able to see.  I was reminded of all the meals during which I sat with people during courses.  
I found the task of getting organized in my room extremely helpful.  I was immediately aware that it would be extremely important to make sure to keep everything in a precise place. 
When they brought my dog Diva into my room I was able to experience how clients feel when they meet their dog for the first time.  I wanted to make contact with her, but my inability to see made me feel somewhat alienated.  It is easier to sense the dog's presence if it approaches you immediately.

I felt a lack of control while riding in the car blindfolded.  I realized just why Roee makes sure to tell clients where we are going when we are driving to town during the course.  Walking down an unfamiliar street with Diva was a wonderful empowering experience.  During the second day we took another route, and it was a good walk at the right pace.  There was a busy street next to me and every truck and cyclist that passed me by and every change in Diva's pace scared me.   For a moment I forgot my abilities as a trainer and dealt with the situation as a client.  The other exercises were very interesting and offered me more tools, knowledge, and experiences for understanding clients.  These exercises helped me understand how to deal with busy intersections and crosswalks, as well as the importance of using one's sense of hearing.
 Netanel El Baz, a certified trainer and mobility instructor at the center, gave me a mobility lesson using a white mobility cane that was extremely enlightening.  I felt that the cane was much less comfortable than a guide dog, but I understood how convenient a cane is, since it can be folded up and opened when needed.     
The experience of living blindfolded for a day was extremely positive, and I think that it is essential for anyone working in the profession.    Coping with what our clients experience – even for a short time – strengthens and intensifies empathy, tolerance, and awareness - all traits that a guide dog mobility instructor needs.   The 24 hours that I spent without seeing helped me better understand that people who are blind take nothing for granted.  Even the smallest things require a lot of thought as well as physical and mental adapting.  The experience gave me valuable tools as a future trainer and instructor.

Hila walking down a city street with Diva הילה בהליכה בעיר עם דיוה 

יואב מלביש רתמה לכלב Yoav putting a harness on his dog

Sunday, April 10, 2016

מה חדש בחנות המזכרות שלנו? ?What's New in Our Gift Shop

אנו שמחים להצגע מספר מוצרים חדשים, אותם ניתן לרכוש בחנות המתנות של המרכז:
  • סל קניות רב שימושי – סל קניות מתקפל לתוך שקית קטנה עם רוכסן שניתן להכניס לתרמיל או לתיק.  הסל עשוי מבד ניילון ומקושט בנקודות בצבעי צהוב, כתום וירוק עם הלוגו החדש של המרכז.  שם  המרכז מודפס בשני צידי הסל בעברית ובאנגלית. התיקים נתרמו על ידי גב' טובה ינובסקי, מתנדבת במרכז.   מחיר: 30 ₪
  • פאזלים לילדים עם תמונות  חמודות של גורים שצילם אלי בן-בוחר.  הפאזלים מגיעים  בשתי רמות קושי: 99 חלקים ו - 20 חלקים.  מחירכל פאזל: - 40 ₪.  
  • חולצות פוטר עם הלוגו החדש של המרכז:  החולצות מגיעות  במבחר צבעים:  שחור, אפור, וכחול בגדלים M, L, ו-XL. מחיר החולצות: 60 ₪.
  • חולצות שרוול קצר מבד נושם עם הלוגו החדש של המרכז.  החולצות מגיעות בצבע ורוד וטורקייז. 
  • חולצות כותנה בצבעים כחול בהיר, כחול כהה, וטורקיז.  40 ₪.  החולצות מגיעות  בגדלים M, L, ו-XL.    

אנו מודים לגב' טובה ינובסקי, מתנדבת במרכז, שתרמה את סלי הקניות, ולסטודיו "ג'יראף" שעיצבו את הלוגו החדש ותרמו את כל העיצוב הגרפי של כל המוצרים.

Several new items are now available in the gift shop at the Center:
  • Nylon totebags are decorated with the center's logo and green, yellow, and orange dots.  The bag folds up into a small  zippered pouch that can easily be carried in a purse or backpack.  Price: NIS 30
  • Fun jigsaw puzzles for children feature photos of our puppies by Eli Ben Boher: The puzzles are available in two levels of difficulty: 20 pieces and 99 pieces.  Price per puzzle: 40 NIS.
  • Sweatshirts with the center's new logo are available in blue, black, and gray with logo on the front and back.  Sizes M, L, and XL.  Price: NIS 60.
  • T-shirts with the center's new logo:  Dry weave V-neck in hot pink and blue, NIS 50.
  •  Cotton scoop neck T shirts in sky blue, marine blue, and turquoise, NIS 40.  T-shirts are available in M, L, and XL.

We want to thank Tova Yanowsky, a volunteer at the center, who donated the tote bags, and Giraffe Graphic Studios who donated their time and work to design the new logo and all the graphics of these products!

תיק מתקפל רב שימושי  Tote Bag 

חולצת פוטר עם הלוגו החדש של המרכז Sweatshirt with the Center's new logo

20 - piece jigsaw puzzle פאזל של צילום גור 20 חלקים 

99 - piece puppies and kitten jigsaw puzzle פאזל של גורים וחתלתול 99 חלקים 

Thursday, March 24, 2016

Purim at the Center פורים במרכז

This week the staff at the center celebrated Purim.  Here are a few photos from the party.  Thanks to Eli Ben Boher, to took these wonderful photos!
.אתמול צוות המרכז חגגו את פורים!  תודה לאלי בן בוחר על התמונות

Monday, March 21, 2016

מעשים טובים Good Deeds

On March 8th our Director of Puppy-raising Families Dana Halperin held an evening for our puppy raisers in Be'er Sheva.  The evening was attended by about 30 volunteers who are raising puppies from two months of age to a year. The evening featured a talk with Yariv Zribi, a graduate of the center who brought his guide dog Lichi. He spoke with the families and answered their questions. This was followed by a short film from a guide dog school in Switzerland and a talk by Orna about the world of a guide dog puppy and important aspects of puppy raising. The evening concluded with an activity led by Dana about the traits of a guide dog.  The event was extremely successful. We hope to hold more such evenings for puppy raisers in the future. 
International Good Deeds Day was celebrated this year in Israel on March 15th. 2016 marks the 10th year that this day of volunteering has taken place worldwide. The day is observed by people who devote themselves to good deeds, volunteering, and doing something for others or for the planet.  On Tuesday of this week Noach, Gal-li (our Volunteer Coordinator), and volunteers were at the Rishonim School in Nes Tsiona. There has been a long connection for many years between this school and the center.  The youngsters learned about guide dogs, took blind-folded walks with the simulator and sold items from the center to raise money.  Photos below show adoptive families and their dogs at the seminar in Be'er Sheva and children at the school in Nes Tziona.
Here's a way to continue good deeds and giving throughout the year!  For those living in Israel, there is now a way to donate to the center each month through "Igul L'Tova".  Many purchases that we make with a credit card are not in even Shekels.  By joining "Igul L'Tova" you can automatically donate the leftover agorot to the center each month.  For example, if you make a purchase of 78 Shekels and 60 Agorot, the amount is rounded off to 79 Shekels, and the 40 Agorot are donated to the center.  Each month you will receive a summary of the money you have donated in your credit card report, and your donation will be transferred to the Center anonymously.  It sounds like petty change…but lots of purchases each month by lots of people will add up!  To join "Igul L'Tova" visit the following link and follow the simple directions to join.

ביום שלישי, 8 למרץ, דנה הלפרין ואורנה בראון, ממחלקת המשפחות האומנות, העבירו יום עיון למשפחות בבאר שבע. 
כ-30 משפחות אומנות לגורים מגיל חודשיים עד שנה השתתפו בערב. 
התוכנית כללה מפגש עם יריב זריבי, בוגר המרכז, שהגיע עם כלבתו ליצ'י וענה על שאלות המשפחות. 
אורנה הקרינה סרט ונתנה הרצאה קצרה על עולמו של גור נחיה והדגשים לגידולו. 
לאחר מכן דנה עשתה הפעלה קצרה על התכונות של כלב נחייה. 
היה ערב מוצלח ופורה ואנו מקווים כי נעשה עוד הרבה ערבים כאלו בעתיד. 

השנה היא השנה העשירית בה חוגגים את יום המעשים הטובים, ובישראל חגגו את יום המעשים הטובים הבינלאומי ב- 15 למרץ.  אנשים ברחבי העולם מציינים את היום במעשים טובים, התנדבות ועשייה למען אחרים ולמען כדור הארץ. 
ביום שלישי השבוע, נח בראון, מנכ"ל המרכז, גל לי דנון, האחראית על מתנדבים במרכז, וקבוצת מתנדבים ביקרו בבית ספר "הראשונים" בנס ציונה.  התלמידים למדו על כלבי נחיה, התנסו בהליכה עם מכשיר "דוג סים" ומכרו מוצרים כדי לגייס כסף למרכז.
מצורפות תמונות מהפעילות בבאר שבע ומהיום בבית ספר "הראשונים" בנס ציונה.

המעשים הטובים יכולים להימשך כל השנה!  מעכשיו יש דרך חדשה וקלה לתרום למרכז הישראלי לכלבי נחיה – "עיגול לטובה".  הרבה קניות  שאנו מבצעים בכרטיס האשראי מסתכמות בסכומים שאינם שקלים שלמים.  "עיגול לטובה" מאפשר לך לעגל כל קנייה לשקל הקרוב ביותר, ולתרום את האגורות שנשארו לעמותה לפי בחירתך.  למשל, אם קניתם ב-78 שקלים ו-60 אגורות, תשלמו 79 שקלים, ו-40 האגורות שיעוגלו יועברו למרכז לכלבי נחיה.    בכל חודש תקבלו בדו"ח כרטיס האשראי שלכם את הסכום שתרמתם, והכסף יועבר למרכז שלנו בעילום שם.  זה נשמע כמו כסף קטן...אבל כשיצטברו הרבה קניות והרבה תורמים - נגיע כבר לסכומים משמעותיים!
להצטרפות ל"עיגול לטובה" היכנסו נא לקישור הזה

Thursday, January 21, 2016

Canvelo Riding and Planting רוכבי כן ולא רוכבים ונוטעים

השבוע כל קבוצות "כן ולא" התאחדו לרכיבה ביער בן שמן ליד מודיעין.  הרכיבה הייתה אירוע ראשון מתוך סדרת אירועים לציון 10 שנים להיווסדות "כן ולא".  הרכיבה הייתה רכיבת שטח באורך של 20 קילומטרים והסתיימה בטקס נטיעות שנערך על ידי אנשי קק"ל.  הרוכבים נטעו שתילים באחד השבילים המונגשים לעיוורים ב"חורשת העיוורים".  באותו האזור יוקם מגרש משחקים לילדים עיוורים ולקויי ראייה, מפות ושלטים בכתב ברייל, ואזור הרצה לכלבי נחייה.  בספטמבר הקבוצה תחנוך את שביל "טובים השניים" – שביל שהוא סינגל ייחודי לאופני טנדם. 
בינתיים, במרכז קיבלו את פניהם של מרטין סיגל וג'ון בינימין שהגיעו מאנגליה לביקור.  מרטין וג'ון הביאו אתם ארבעה נוסעים מיוחדים – 4 גורי נחייה שנתרמו על ידי הארגון לכלבי נחייה באנגליה!  בצילום רואים את רולו, פינאט, סוקס ורוקט כשהם מקבלים חיבוק חם מאורנה, נח, ג'ון ומרטין.. תודה לכולם שעזרו בגידול הגורים, ובהבאתם ארצה! 

This week all the groups of Canvelo met for a bike ride in the Ben Shemen Forest near Modi'in.  The ride was the first of a series of events that will take place this year to mark the 10th anniversary of the establishment of Canvelo.  The bikers rode a 20-kilometer route and then met for a tree-planting ceremony conducted by representatives of the JNF.    The riders planted trees and shrubs along one of the accessable paths in the "Grove for the Blind".  The area will include a playground for blind and visually impaired children, maps and signs in Braille, and a fenced-in park for guide dogs.  In September the group will dedicate the "Tovim HaShnayim" (Two is Better) single bike path designed especially for tandem bicycles.

Meanwhile, at the Center the staff hosted Martin Segal, Director of the British Friends, and President of the British Friends Jon Benjamin.  Martin and Jon brought four special passengers with them from the U.K. – four guide dog puppies that were donated by the British Guide Dog Association.  The photo shows Peanut, Rollo, Sox, and Rocket being cuddled by Orna, Noach, Jon, and Martin.  Our thanks to everyone who helped raise the puppies and bring them to Israel!

Wednesday, December 30, 2015

A Special Bat Mitzvah Celebration חגיגת בת מצווה מיוחדת

המרכז ממשיך בעבודתו החשובה הודות לתורמים ותומכים בארץ ובחו"ל.  חלק מהתומכים האלה הם תלמידים בגיל בר ובת מצווה העוסקים בפרוייקטים מיוחדים, בהם מגייסים משאבים למרכז.  פרוייקטים אלו גם מעלים את המודעות בקרב חברים, משפחה, ובני הכיתה לגבי החשיבות של כלבי נחייה.
בתחילת חודש דצמבר בערב חנוכה תלמידת בת מצווה בשם אודליה רובינס – מורגנשטרן  עלתה לתורה וחגגה את בת המצווה שלה.   נקודה מרכזית בחגיגה היה ביקור במרכז עם בני המשפחה וחברים.  אודליה הקדישה את מרבית השנה האחרונה לפרוייקט, בו היא חקרה ולמדה את הנושא של כלבי נחייה, כתבה והציגה מצגת על כלבי נחייה ועל המרכז, ונתנה הרצאות לקהילה ולבני הכיתה שלה.  היא גם גייסה כסף לתרומה למרכז במכירת עוגיות תוצרת בית, ועודדה חברים ובני משפחה לתרום את מתנות בת המצווה שלה למרכז דרך אתר האינטרנט שלה. 
"המטרה העיקרית שלי הייתה למצוא פרוייקט המשלב את האהבה שלי לבעלי חיים עם הרצון שלי לעזור לאנשים עם צרכים מיוחדים," הסבירה אודליה.  "הפרוייקט עם המרכז לכלבי נחייה התאים לי מאד!"
אודליה ובני משפחתה סיירו במרכז ונפגשו עם נח, דניס, ועם ברכה וכלבת הנחייה שלה דינקה.  הביקור היה הזדמנות בשבילנו להודות לה על התרומה הנדיבה והעבודה המסורה. אודליה מרגישה שהפרוייקט לא רק איפשר לה לגייס משאבים למרכז, אלא גם הגביר את הביטחון העצמי ושיפר את היכולת שלה לדבר בפני קהל.  "כשהתחלתי את הפרוייקט, חשבתי שאני רק אעזור לאחרים, אבל בסוף הבנתי שהפרוייקט גם עזר לי."  


The Center is able to continue its important work thanks to many generous friends and supporters from Israel and abroad.  Some of these supporters are young people.  Many Bar and Bat Mitzvah students undertake special Mitzvah projects to raise money for the Center, while developing their own talents and informing friends, family, and peers about the importance of guide dogs. 
Odelya Robins – Morgenstern culminated her Bat Mitzvah celebration at the beginning of December with a visit to the center with her extended family and friends.  Odelya had dedicated the past year to a Bat Mitzvah project in which she researched the topic of guide dogs and the center, and composed a PowerPoint presentation to inform friends, peers, and her synagogue congregation. 
"My main goal was to find a site that combines my love for animals and my desire to help people with special needs. Volunteering for the guide dog center was just what I wanted," explained Odelya in her speech.
Odelya raised funds for the center by baking and selling homemade cookies, as well as encouraging family and friends to donate to the center in honor of her Bat Mitzvah through her web page. 
The day after her Bat Mitzvah Odelya and her family toured the center, where they met with Noach, Dennis, and Bracha Ben Avraham and her guide dog Dinka.  The visit was a culmination of Odelya's efforts and an opportunity for us at the center to thank her for her dedicated work.  Odelya feels that the project not only helped the center, but also helped boost her self-confidence and improve her public speaking skills.  "When I started the program I thought I would only help other people, but the program has also helped me."